昨天看到 Feedly 推出了收费版本,提供了这些额外功能:全文搜索、SSL、一键保存到 Evernote、额 […]

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昨天看到 Feedly 推出了收费版本,提供了这些额外功能:全文搜索、SSL、一键保存到 Evernote、额外的售后服务。我很高兴看到 Feedly 决定用收费这样朴实的方法去盈利,正在我纠结要不要买 $99 的终身版的时候,限量的终身版已经卖完了。

与此同时,我也看到很多人开始抱怨,为什么这些“基础功能”胆敢收费,他们可以找到免费替代品,不打算再使用 Feedly 云云。如果你想看这些评论,可以打开这几篇文章:《feedly pro》,《Why The Hell Should I Pay Feedly For These Basic Features?》,《RSS Reader死了吗?》。

我看到这些评论的时候,感觉不是很好。免费在互联网如此深入人心,以至于收费付费甚至成为了一件不光彩的事情。一些小的创新产品要不至死都羞于收费,要不被大公司的免费产品挤垮。

在我看来,小公司的产品就应该走收费路线,而且不要羞于对基础功能收费。鉴于我正在运营一个带收费项目的写作网站,所以我的文字并不中立,更多站在创业者角度来谈。

免费

免费的门槛很高。首先硬件成本就不可忽视,即使现在的硬件资源越来越便宜,但总归不是免费的,每个月都会有账单发到创业者手中。其次是创业者的人力支出,一个有工作经验的开发人员投入开发几个月,按照大公司的月薪估算,研发费用就是好几万。

免费服务要承担这些成本,不外乎投放广告、拉投资,或者本身就是一个大公司的附属服务。但这真的是好方案吗?

如果创业公司以投放广告盈利,那么它就需要投入大量精力研究如何让用户看广告;如果靠投资维持,那么就要设法提高估值让投资人赚钱;如果本身是大公司的附属服务,那么就要引导用户到同一个公司的其他服务。而他们的共同点都是追求用户量,用户量就是最大的价值指标。

这是一场圈地游戏,大公司变得更大,小公司把脸打肿了充胖子。所有人都在讨论访问量、用户量,只有极少的公司在这场狂热中记得自己做的是什么产品。

没错,用户不需要知道这些。但不知道免费背后承担的是什么,就不会理解为什么一些产品总是越来越臃肿,向用户要求越来越多的个人资料,更有一些产品,在不符合公司整体战略的时候就被直接关停了,而不顾它有多少用户。

你不能又要马儿跑, 又要马儿不吃草,还要求它跑得越来越快。

免费增值

免费增值是一个陷阱。在很多人眼中,免费增值是一个很好的商业模式,似乎只要采用免费增值,那么大部分人就能享受到优质的服务,而只需要小部分慷慨的用户为其他人买单。而实际上,增值收费很难奏效。

首先,免费增值需要一个很大的用户基数。一般的付费率会在 0.5%~2% 之间,每10万用户才能养活一个开发人员,而这时硬件成本和维护成本也会水涨船高。一些本来愿意付费的用户,也会因为满足于免费版而不付费。

其次,免费增值有一个很糟糕的地方,就是开发重心会向增值服务方向偏移,总是思考什么功能可以收费,却不去把最基本的功能做好。导致免费用户会觉得基础功能不够好,也没有人愿意购买增值功能,这无异于慢性自杀。

最后,没有人能确认,什么是基础功能,什么是增值功能。如果把非常专业的功能定为增值功能,那么它的覆盖面会很小,不能增加付费率。如果大部分开发时间花在基础功能上,而大部分人用的都是基础功能,那么为什么不对基础功能收费?

基础功能

基础功能,就是那些大部分用户都要用的功能,正是解决用户痛点的功能。从等价交换的角度,基础功能就值得收费,它解决了用户的问题,节约了用户的时间。

实际上,基础功能消耗的资源更多。一个产品,花在界面设计、用户交互、基本的数据处理上的人力和时间要比一些专业功能多得多。这些改进甚至不被认为是一种功能,似乎它天生就是存在那里的。

不要羞于对基础功能收费,对基础功能收费,才能安心的把精力投入去完善这些每个用户都需要的功能。不要跟别的公司比拼烧钱,创造一个健康持续的公司,而不是靠燃烧自己来发光。

收费也能检验市场是否真的需要这个产品,除非自己做的是慈善事业。免费赚得一时的名声,却断掉发展的后路。

“以前 Google Reader 这个功能是免费的,你们竟然敢收费?!” 那么,现在 Google Reader 又在哪里?

作为用户

作为用户,我也喜欢免费服务,尤其是优秀的免费服务。如果它提供收费版本,正好迎合我的需求,并且定价在可接受范围,那么我会购买它的收费版。

我乐于看到优秀服务通过收费盈利,这样它可以更健康的发展,持续为我提供服务,不用担心某一天被关闭得不明不白,我不用去寻找替代品,花费时间去换金钱。

我认为这才是真正的省钱。

(本文作者黄增光,独立开发者、Ruby China社区管理员之一,他曾经在 CSDN 任职开发,现在全职投入创业项目Writings.io。)


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